Blogs

Book Junkie

Zou het ooit over gaan?
Ik denk het niet en volgens mij wil ik het ook niet. Ik heb een ontzettende leesverslaving.

The reading of all good books is like a conversation with the finest minds of past centuries. - Descartes.

En zo lees ik mij een driedubbele slag in de rondte. Wat ligt er op mijn leestafel? Als het tenmiste zo mag heten, want veel gaat inmiddels digitaal, maw via eReader of iPad:
In de kolom links staat mijn "GoodReads" widget, met op dit moment negen titels

  • Vergeetboek - Douwe Draaisma. Goed, maar weinig tijd om erin te lezen. Lees ik vooral in bed.
  • Arthur Schopenhauer, de woelige jaren van de filosofie - Rüdiger Safranski. Zeer goed, zoals alles wat Safranski schrijft. Ben er al behoorlijk in gevorderd.
  • Die Alt-Wiener Volkskomödie - Otto Rommel. Topboek, maar ouderwets vol informatie in iedere alinea, moet je dus langzaam lezen. Heeft >1000 pagina's, dus dat gaat nog wel even duren
  • The Anthropic Cosmological Principle - Barrow en Tipler. Zeer interessant, staat al jaren op mijn verlanglijstje om te lezen. Ligt op dit moment even stil, want er zit nu eenmaal een alfa- en een beta-kant in mij, die helaas niet alletwee tegelijk onderhouden kunnen worden. Op dit moment heeft alfa mijn voorkeur, kan morgen weer anders zijn :-)
  • Probabilistic Graphical Models - Daphne Koller. Ligt om dezelfde reden even stil, maar wat een geweldig boek! Hoort bij de Coursera-cursus, die ik - voor een deel - gevolgd heb. Lees ik trouwens elektronisch
  • Inside the Offertory - Rebecca Maloy. Als ik alleen dit boek zou lezen zou ik al tijd te kort komen. Buitengewoon rijk aan informatie, maar de referenties slepen mij naar de nodige andere boeken toe die niet in mijn goodreads-lijstje staan, kom er zometeen op terug.
  • Herfsttij der Middeleeuwen - Johan Huizinga. Het is eigenlijk vreemd dat ik dit boek nog niet eerder gelezen heb, maar inderdaad, ik ben er nu pas in bezig. Wel in deze prachtige geïllustreerde uitgave.
  • More than Human - Ramez Naam. Van Ramez Naam heb ik onlangs zijn eerste sciencefiction boek "Nexus" gelezen. Dit boek "More than Human" is non-fictie en beschrijft de Human Enhancement. Het meeste weet ik al, want transhumanist, dus voor mij niet bijzonder interessant. Wel een goede schrijver, die Naam, ook in dit boek weet hij de informatie goed op te dienen.
  • Der Nachsommer - Adalbert Stifter. Over dit boek klaagden Stifters tijdgenoten (ca 1847) al dat het te lang was en het is inderdaad verbazingwekkend hoe lang Stifter kan doen over allerlei beschrijvingen. Ik ben inmiddels over de helft van de bijna 600 elektronische pagina's en ik vind het heerlijk, want Biedermeier, maar ik hoop wel dat ik lang genoeg in mijn alfa-periode blijf om het uit te krijgen.
  • Zoals gezegd, dit zijn dan de boeken die ik op mijn GoodReads lijstje heb, maar ik ben ook nog bezig in

  • Der weimarische Musenhof - Bode, over het Weimar van Goethe
  • Verdichting en Waarheid - de autobio van Goethe
  • The book of memory : a study of memory in medieval culture
  • Mourning into joy : music, Raphael, and Saint Cecilia
  • The Love of Learning
  • Dark Secret, een sciencefiction roman in feuilleton door Edward Lerner. Hiervan lees ik ieder maand een aflevering in "Analog Science Fiction and Fact"
  • Ik heb het hier maar even niet over de tijdschriften en Comics die ik lees, meestal via mij iPad.


    Ik hou ook erg van mooie boekenplaatjes, zoals deze van Lori Nix:

    Of dit schilderij uit 1566 van Giuseppe Arcimboldo:


    Op zoek naar meer info over dit schilderij kwam ik terecht op de website van min of meer een geestverwant - ik voelde mij eigenlijk heel normaal. Boekenliefhebber Ciara Griffin met een alter ego
    (...) interested in such themes as pertain to corporeal and textual bodies, the space of literature/philosophy and digital culture.

    Dat lijkt Kuehleborn wel, mijn (meer beta-georienteerde) alter ego, al zijn er zeker ook verschillen. Geen snor, bijvoorbeeld. Maar verschillen zijn goed, die houden de wereld interessant.
    Behalve het schilderij van Arcimboldo zijn er op die website nog meer schrijfsels over boeken en bibliotheken te vinden, waarvan ik "In Support of Libraries" de meest interessante vind, dat eigenlijk verwijst naar een blogpost op een andere website: "Mysterious paper sculptures". Kunst, gemaakt van boeken. Misschien een beetje zonde, want mijn alfa-ego heeft een bijna sensuele verhouding met boeken. Maar waar Gunter von Hagens Körperwelten kunst maakt van het menselijk lichaam, mooi en gruwelijk tegelijkertijd, moeten we over kunst van boeken maar niet zeuren; in tegenstelling tot mensen zijn boeken immers allang "ge-upload" naar Sankt Digitalien (een term van Jürgen Lodemann). Dus wat repro's:

    De mooiste wat mij betreft, combineert boeken met mijn andere grote liefde: muziek (en vooral: de platenspeler). Okay, ik heb iets minder met de doodskist op de voorgrond. Overigens gemaakt van een stukgelezen exemplaar van Ian Rankin's boek "Exit Music"

    De andere, die ik ook erg mooi vind, is deze:

    In het kopje staat cirkelvorming de tekst "Nothing beats a nice cup of tea (or coffee) and a really good BOOK" te lezen, zeer waar, en op het schoteltje van de cupcake staat “except maybe a cake as well”. Tja, maar dat geeft vette vingers op je boek en dat moet je niet willen. Het theezakje heeft de tekst “by leaves we live”. De maker moet een filosoof zijn. Tja,

    A mind needs books as a sword needs a whetstone, if it is to keep its edge. - Tyrion Lannister.

    Open Dag VCL

    Gisteren was de Open Dag op "mijn" school, het VCL. Een hele leuke baan heb ik daar als muziekleraar. Het is ook een hele goeie school. Maar daar heb je niet veel aan als er geen leerlingen zijn om les aan te geven. En dat vindt iedere school, dus doet iedere school zijn best om bij de jaarlijkse dans om de leerling zo leuk mogelijk uit de hoek te komen.
    Zelf leverde ik jarenlang mijn bijdrage door de aspirant-leerlingen tijdens een proeflesje te laten drummen. Groot succes, maar ik ging steeds meer balen van mezelf. Ik speel meerdere muziekinstrumenten redelijk tot bekwaam, maar met drummen heb ik toevallig h-e-le-m-a-a-l niets. Als de kinderkens binnen zijn leer ik ze goed gitaarspelen, redelijk goed keyboard en nog een boel andere zaken waar ik best trots op ben, maar ik leer ze niet drummen. Bovendien dacht ik: er moeten toch ouders zijn met twee of drie kinderen die dus inmiddels voor de tweede of derde keer op de open dag komen en die zien mij steeds hetzelfde laffe kunstje doen.
    Dus vorig jaar laten zien wat ik normaal in mijn les doe: gitaarlesje gegeven. Hier zie je me in actie in een gewaagde pose: ik leg uit welke vinger ze in welk vakje op welke snaar moeten zetten, op het moment van de foto dus de tweede vinger.

    Ik kreeg de lachers op mijn hand en de VCL-leerling die verantwoordelijk was voor de fotografie schoot snel en doeltreffend. De foto kwam zelfs in het jaarboek en dat is wat, want ik kom eigenlijk nooit in het jaarboek.
    Ja, ik ben mij er eentje...


    Dit jaar had ik een plan ingediend om aan live-blogging te doen. Via Cover it Live. Ik heb al eens enthousiast over dit systeem geschreven, zo'n 3 jaar geleden, maar zocht nog een event om het uit te proberen. Nu dus.
    Dus mocht ik het script installeren en de >1000 bezoekers aan onze open dag uitnodigen hun feedback te twitteren met #vclopendag als hashtag. Het resultaat, een zich voortdurend verversende stroom tweets, werd getoond op de monitor die op iedere verdieping van de school hangt en waarop normaal roosterwijzigingen en mededelingen voor de leerlingen worden vertoond.

    Het werkte! Het werd eerlijk gezegd vooral gebruikt door onze eigen leerlingen die er enthousiast op los twitterden, en zegge en schrijve drie collega's. Zelf twitterde ik vanaf twee accounts, @kuehleborn (één van mijn eigen accounts) en het twitteraccount van de school, @vclschool, waarvoor ik ook verantwoordelijk ben.
    Maar liefst één bezoekende ouder twitterde dankbaar over de fantastische rondleiding. De rest vult geloof ik liever nog ouderwets een enquete-formulier in.


    Ik ben mijn tijd te ver vooruit...

    Four Screen Man

    Ik heb tijdens mijn kerstvakantie een iPad gekocht en dat brengt, met mijn oeroude laptop (Asus, zes jaar oud, Vista), mijn smartphone (HTC One) en mijn E-Reader (Sony), het totaal op vier beeldschermpjes. Het is dat ik niet zo vaak TV kijk, anders zat ik aan vijf tegelijk.:-)

    De keuze is dus uiteindelijk toch op een iPad gevallen en ieder die mij kent zal teleurgesteld zijn: ik ben immers geen vriend van de Apple: zo gebruikersvriendelijk dat je er dom van wordt - dumbing down heet dat dan. Ik heb natuurlijk heel lang gedacht over een Samsung, of in ieder geval iets Android-achtigs, maar iPad is nu eenmaal beter met muziek en gaat waarschijnlijk zeer binnenkort ook van belang worden in mijn baan, dus hop, maar wat extra geïnvesteerd.

    En ik ben blij, want ik moet zeggen: mooi is het wel. Over de muziektoepassingen heb ik elders geschreven, laat ik het hier hebben over de rest. Vooral het lezen: Zinio (Asimov's Science Fiction, Analog's Science Fiction and Fact en Science Magazine) laat zich veel prettiger lezen vanaf mijn iPad dan vanaf mijn LapTop, die trouwens, want stukke batterij, niet meer ouderwets gezellig vanaf de bank te gebruiken valt. Maar ook al mijn andere leesvoer, mijn Comics (Trigië, Superman, Transmetropolitan, etc) en mijn Mendeley, Evernote, Diigo en ArXiv laten zich veel makkelijker lezen vanaf mijn iPad. "Der Spiegel" - kan ik wekelijks via de Onleihe van het Goethe-Institut ophalen - lees ik op mijn tablet. Ook de Kindle reader - niet echt nodig, omdat ik al mijn Kindle boeken naar ePub converteer via dat voortreffelijke programma Calibre en dus op mijn e-reader lees - komt beter tot zijn recht op mijn iPad. De NASA heeft meerdere geweldige apps, dus ik zuig mij vol met info. MindMappen: The Brain heeft helaas nog geen app, maar iMindMap wel, al is het niet zo goed als op mijn Asus, maar wel weer beter dan op mijn Android, evenals Schaken en Go spelen en had ik al gezegd dat je er heel goed muziek mee kunt maken? Muzieklezen - die stap heb ik nog niet gezet, maar het lijkt me fantastisch om niet iedere week met een dikke tas naar de repetitie te gaan, maar gewoon mijn iPad neer te leggen en de partituur te laden.

    Ik zou bijna vergeten dat ik hem natuurlijk eigenlijk "voor mijn werk" gekocht heb! :-) De educatieve apps voor mijn lessen staan er wel al op, maar ik moet ze nog gaan gebruiken. De zelf-educatie is inmiddels wel van start gegaan!

    Verboden Boeken

    Onder deze titel brengt De Volkskrant een "unieke collectie boeken die u niet mocht lezen" uit. 20 delen voor € 119, per boek € 6,90.

    Ik kreeg deel 1 vandaag gratis bij de krant, Kafka's "De gedaanteverwisseling". Dat is mooi, want die kende ik nog niet, ga ik binnenkort lezen. Het is ook een dunnetje, dat is lekker lezen en natuurlijk ook lekker weggeven, maar gezegd moet het worden: ook de dikke boeken kosten slechts € 6,90.

    De meeste boeken die verboden zijn, zijn eigenlijk ook hele goede boeken; het is bekend dat als je de boeken van de Index Librorum Prohibitorum leest, je een aardig deel van de grote wereldliteratuur gelezen hebt. En laten we eerlijk zijn: als boeken verboden zijn, wil je ze graag lezen. Het is leuk stout te zijn, is het niet? Dus las ik, nadat mijn leraar Nederlands indertijd over Louis Paul Boon had verteld níet zijn aanbevolen "Kapellekensbaan", maar "Mieke Maaike's obscene jeugd". Er was moeilijk aan te komen en het was ook erg vies, dat vond ik al toen ik nog jong was, dus ik durfde het niet eens op mijn boekenlijst te zetten. Het is het enige boek uit de serie dat tegen het porno-genre aanleunt (maar dat is het niet, want het is van L.P. Boon - een échte schrijver!). Ik hoef het boek niet nog eens te lezen, maar voor de stiekeme viespeuk die het gevoel heeft iets gemist te hebben: zaterdag 26 januari 2013 komt-ie uit en kun je hem afhalen bij een van de geselecteerde zaken in de buurt - AKO, Bruna, AH, C-1000, Primera.

    Van de lijst verboden boeken van De Volkskrant heb ik de volgende boeken ooit al gelezen en snap ik niet wat er verboden aan is: "Lady Chatterley's Lover" - saai, "Brave New World" - zo'n beetje het meest aangehaalde argument tegen de vooruitgang in het algemeen en het transhumanisme in het bijzonder, dus heb ik het gelezen (ik moest wel), maar ik vond het niet te verteren.
    "De klokkenluider van de Notre Dame" - lang geleden (ca 25 jaar) dat ik die gelezen heb, en ik heb even moeten doorzetten, want het is een dikkerd, maar ik zou niet meer weten wat er verboden aan zou moeten zijn.
    "Het stenen bruidsbed" - als scholier gelezen, dus 35 jaar geleden. Ik kan mij de "natuurgetrouw beschreven erotische gebeurtenissen" niet herinneren, dus spectaculair zal de erotiek wel niet geweest zijn. Het is van Mulisch, dus zal het verder wel een eerbaar boek zijn
    "Madame Bovary" - ik krijg al gaapneigingen bij het intypen van de titel. "Les liaisons dangereuses" - ik geloof onmiddelijk dat het in de 18e eeuw spannend was, maar nu?
    "Schaaknovelle" - dát is een goed boek. Waarom verboden zou ik niet weten, maar ik heb het in één teug uitgelezen! Gaat over schaken - niet echt natuurlijk, maar dat was wat ik goed vond aan het boek.
    "Henry & June" - ik zou niet weten wie er nog onder de indruk zou kunnen raken van de slaapverwekkende lectuur van Anaïs Nin haar boeken. Ik heb me bij het lezen van dit boek voortdurend afgevraagd hoe iemand zo'n leeg leven kan leiden en dan ook nog denken dat het leven van haar lezers kennelijk nog leger is - want anders ga je die boeken niet lezen.
    "De Metsiers", gaat over incest en daarom zal het ooit wel verboden zijn geweest. De sfeer die geschilderd wordt is bijna net zo deprimerend als de sfeer in "De Avonden" van Van het Reve.
    Tot slot, uit de lijst die ik ken: "Het lijden van de jonge Werther". Aha Goethe, mijn held! Dit boek was indertijd verboden vanwege de zelfmoord omdat Werther de vrouw van zijn dromen niet kon krijgen - ze was al uitgehuwelijkt. Ongetwijfeld in die tijd een hele schok, maar nu, anno 2012, beetje overdreven. Goethe heeft ook boeken geschreven, die nog steeds hun houdbaarheid niet verloren hebben: Faust, natuurlijk, en "Wilhelm Meisters Lehrjahre". Ik zou geen enkele beginnende Goethe-lezer de "Werther" aanraden.

    Er zijn ook boeken die ik niet gelezen heb, bijvoorbeeld "De duivelsverzen". Staat op mijn e-reader, maar ik heb er nog geen tijd voor gevonden. Voor Laurence Sterne's "Sentimentele reis" geldt hetzelfde. En "Lolita". Ook nog nooit gelezen, al is het zo vaak beschreven dat ik denk min of meer te weten waar het over gaat. Ik geloof niet dat het me trekt. Staat dan ook niet in mijn boekenkast en ook niet op mijn e-reader.
    Blijft eigenlijk over: Boccaccio's "Decamerone" "- moet ik echt nog eens lezen - en Vonnegut's "Slachthuis Vijf" - misschien.

    Ik zal ze wel een keertje downloaden.

    Een vals lokkertje bij de Delftse antiekbeurs: de Boudewijn Büchtentoonstelling.

    Boudewijn Büch hield wel van een beetje overdrijven, schijnt het. In navolging van zijn (en mijn) held Goethe werden "Dichtung" en "Wahrheit" nogal eens vrijmoedig door elkaar gehaald. En dat is helemaal niet erg, want als je af en toe je publiek wilt laten delen in je kennis is er behalve flink wat enthousiasme soms ook wel eens dat beetje extra nodig om het drupje levertraan naar binnen te laten gaan. Ik vergaf het hem dan ook graag.

    Zijn ontzettend leuke en lezenswaardige boek over Goethe, "De Goethe-industrie", waarin hij allerlei uitwassen van Goethe's populariteit in Duitsland beschrijft en zijn prachtige voorwoord bij de "Gesprekken met Eckermann" in de privé-domeinserie beschouw ikzelf als zijn fraaiste prestaties. Maar behalve door Goethe heb ik ook wel een band met Büch door zijn verzamelwoede en liefde voor boeken in het algemeen. Ik heb alleen niet zoveel met "De kleine blonde dood". En eigenlijk ook niet met Mick Jagger, maar niemand is volmaakt zullen we maar zeggen.
    Dus toen ik las dat er een tentoonstelling zou worden ingericht bij de Delftse Antiekbeurs, waarin we een kijkje in de wereld van Boudewijn Büch zouden krijgen, heb ik mijn wekelijkse lesvrije donderdag, bestemd voor eigen studie en cultuur, ingeruimd om een dagje Delft te doen.

    Maar liefst € 15 (en dat maal twee!) mocht ik dokken voor de entree in het Delftse Prinsenhof. We kregen een plattegrondje mee, waarop de twee kamers waarin wij zouden worden ondergedompeld in Büchs wereld - helemaal achteraan in de Antiekbeurs - aangegeven waren. De bedoeling was waarschijnlijk dat wij ons eerst door al dat antiek heen zouden ploegen, om daarna bekaf bij Büch aan te komen. Zodat we niet in de gaten zouden hebben wat, nu we, gretig naar Büchs curiosa, gelijk naar achteren doorliepen, pijnlijk duidelijk werd. Het viel ontzettend tegen. Om niet te zeggen: het was een giller. De omvang van de tentoonstelling stond in geen enkele verhouding met de aankondigingen.

    Wat had ik eigenlijk verwacht? Ik weet het niet precies, maar de wervende tekst, bijvoorbeeld uit de Telegraaf van 21 september jl, klonk zo veelbelovend.

    Omdat het tien jaar geleden is dat schrijver/televisiemaker Boudewijn Büch overleed, richt het Letterkundig Museum op de Oude Kunst- en Antiekbeurs Delft een tentoonstelling in met persoonlijke objecten van Büch, die niet eerder te zien zijn geweest.
    Boudewijn Büch was iemand die onderwerpen naar voren bracht waar weinig mensen iets mee hadden, maar wist deze op een originele manier over het voetlicht te brengen.
    Hij stimuleerde mensen te gaan lezen en prikkelde anderen te gaan verzamelen.Büch was een eigentijdse ontdekkingsreiziger en verwoed verzamelaar van kunstvoorwerpen en memorabilia. Na zijn dood liet hij een bibliotheek achter met meer dan 100.000 boeken en een huis vol met voorwerpen die hij gekocht had op zijn talloze reizen over de hele wereld. Een tentoonstelling over Büch op de antiekbeurs Delft is dan ook niet vreemd. Het is bij uitstek de plek waar liefhebbers hun eigen ontdekkingsreis beleven, op zoek naar objecten uit langvervlogen tijden.

    In die laatste zin lijkt het achteraf wellicht weer ineens over de Antiekbeurs te gaan en niet over de Büchtentoonstelling.

    Dus: wat had ik verwacht? Kunstvoorwerpen en memorabilia uit de collectie Büch, natuurlijk! Nou ja, dat moet je een beetje ruim nemen kennelijk. Om te beginnen: die twee ruimten op de plattegrond bleken eigenlijk maar één ruimte te zijn, en zeker kleiner dan mijn woonkamer. Bij binnenkomst vier vitrines met kaarten van de steden en eilanden waar Büch geweest moet zijn. Vier! Al die kaarten zagen er nog keurig uit, dus Büch moet ongelofelijk zuinig met die kaarten zijn geweest. Je zou bijna denken dat hij ze niet mee heeft durven nemen en heeft gebruikt op reis - en nu ik erover nadenk weet ik zelfs niet meer zeker of ze wel echt van Büch geweest zijn - het zouden zomaar kaarten geweest kunnen zijn die even snel erbij gelegd zijn.
    Een vitrine met het geboortekaartje van Büch en een schoolrapportje, waaruit blijkt dat Büch geen hoogvlieger was in de wiskunde en eigenlijk ook maar matig met zijn talen was. Nou dat weten we dan ook weer.
    Drie vitrines met het logo van een kennelijke sponsor erop - de naam heb ik inmiddels verdrongen - verder niets. De relatie met Büch ontging mij volledig
    Twee TV-toestellen, waarop mogelijk films vertoond zouden moeten worden, maar er was slechts een testbeeld.
    De typemachine van Büch en, voor het geval je dacht dat er in tien jaar na Büchs dood toch wel heel wat veranderd is of dat Büch hopeloos achter liep op de technologie van zijn tijd, een bak met floppen en CD-roms, zodat we weten dat Büch in ieder geval op het eind van zijn leven het genoegen van een computer - hoe primitief ook naar onze maatstaven - moet hebben gesmaakt.

    Nog meer? Eh, ja! Een portret van Büch door Marjolein Innemée, getiteld “Boudewijn Büch, 'n Rolling Stone” uit 2007, 1 x 1 m. Het schilderij is, vrijwel direct na opening van de beurs aangekocht door de Stichting Oude Kunst- en Antiekbeurs Delft, en vervolgens geschonken aan het Letterkundig Museum in Den Haag. Van dezelfde Marjolein Innemée hing er ook een portret van Goethe uit 2011, dat 80 X 100 cm meet en € 1950 moet gaan kosten. Het lijkt verdacht veel op het bekende Goethe portret uit 1828 door Jos. Karl Stieler, dat ook op mijn Goethe-website te vinden is.

    De beide schilderijen (van Innemée) heeft Büch natuurlijk nooit gezien.

    Nauwelijks een spoor van Büchs beruchte rariteitenkabinet, of het moet het goed afgeschermde en donkere vitrinekastje zijn, waarin ik, reikhalzend over de afzetting, in het pikkedonker een wit miniatuurtje van - naar ik aanneem - Goethe ontwaarde. Wat er verder inlag was in het donker niet te onderscheiden en er was ook geen beschrijving beschikbaar.

    Het goede nieuws is dat Büch net als ik, behalve boekenliefhebber, ook uilenliefhebber was.

    Ik vergeet nog de vitrine met een aantal oude paspoorten van Büch, waarbij op een van de oudste bleek dat Boudewijn Büch als jonge vent ook sterk op Boudewijn de Groot (in ieder geval in diens provo-tijd) geleken heeft.

    Na een minuut of vijf was ik eigenlijk al klaar en heb ik nog aarzelend om mij heen gekeken waar de rest was, de tweede zaal bijvoorbeeld, maar helaas, dit was het. Büch overdreef misschien wel eens, maar deze tentoonstelling is puur bedrog.

    Wij hebben ons verlies genomen en hebben er verder een leuk dagje Delft van gemaakt.

    The Famous Scheurkalender.

    Dit wordt een stukje over scheurkalenders.
    Of over Whiskies.
    Maar vooral over het snijpunt van whiskies en scheurkalenders:
    The Famous Scheurkalender.

    Eerst over whisky.


    Mijn interesse voor whisky kwam zo'n 25 jaar geleden op, ik weet niet meer hoe. Het zal het Yuppen-tijdperk zijn geweest en daarmee samenhangend het pogen van de slijterijen om meer en meer de luxe - single malt - whiskies te gaan verkopen. Het hing in ieder geval in de lucht en toen mijn oudste dochter geboren werd - en ik dus vader werd en daarmee het leven van een verantwoordelijkheidsdragend volwassen persoon voor mij begon - kreeg ik van mijn toenmalige schoonmoeder als aanmoedigingsprijs mijn eerste fles whisky cadeau, van het merk "The Famous Grouse".
    Dit is een prima beginnerswhisky en, ik beken het zonder schaamte, incidenteel drink ik hem nog wel eens en niet zonder genot. Maar de echte liefhebber haalt natuurlijk verachtelijk zijn neus op, Whisky = Single Malt Whisky.
    Ik dirigeerde in die tijd een koor waarvan de voorzitter slijter was en dat is altijd handig. Met kerst kreeg ik jaarlijks een kistje prachtige wijnen, meestal met een verhaal eromheen. Ik vroeg hem een keer een advies over een goede malt whisky en de kerst daarop kreeg ik een doos met zes miniatuurflesjes uit The Classic Maltscollectie. In plaats van wijn, overigens, maar dit was een prima cadeau om de in het algemeen dure malt whiskies eens te proberen. Ze waren alle zes zo lekker, maar mijn favoriete whisky werd: Talisker. Niet de meest toegankelijke whisky overigens, maar ik houd wel van een uitdaginkje.
    Hoewel ik af en toe wel eens een zijsprongetje maak met een ander merk, ben ik Talisker altijd trouw gebleven, maar ooit kreeg ik van een vriend voor een kleine dienst die ik hem bewezen had een fles whisky als dank. Het was een Balvenie en ik weet nog dat ik dacht: wat zonde, had nou even gevraagd welk merk ik altijd drink. Sowieso had die fles niet gehoeven - het was een vriendendienst en je bent vrienden of je bent het niet - maar een single malt whisky is een te duur cadeau om mee mis te kleunen. Echter: na opening bleek The Balvenie een voortreffelijke whisky; heel anders van smaak dan Talisker, maar daardoor juist zeer geschikt om af en toe eens mee af te wisselen. En...beter om met vrienden te drinken (hoewel ik altijd eis dat ze hem puur doen), want Talisker is, zoals gezegd, niet geschikt voor de "faint-of-heart".

    Afgelopen vrijdag 16 maart: het weekend staat voor de deur en op het programma staat het jaarlijkse diner met onze getuigen ter gelegenheid van ons alweer vierjarige huwelijk. Dit jaar bij ons thuis, omdat vorig jaar De Paraplu het gigantisch liet afweten en ons tegenover onze vrienden voor paal zette met een schaamteloos belabberde bediening.
    Ik denk: de Talisker is bijna op, ik hou het restje lekker voor mezelf en koop er een Balvenie bij voor after dinner. Op weg van werk naar huis bij Gall&Gall in de Fred naar binnen: staat er een special box Grouse in de etalage met scheurkalender. Daar werd ik acuut hebberig van, en dacht nog even om mijn getuigen dan maar met de RuigpootHoender af te poeieren ipv ze te verwennen met die goddelijke Balvenie. Of beide merken te kopen, de kalender te houden en dan de Grouse weg te spoelen. Of: het gewoon even te vragen aan de slijter - dat laatste is wat ik deed. Nu leven we al een eind in 2012, dus wie heeft er nog behoefte aan een scheurkalender - ik kreeg de kalender, zonder de fles, helemaal grateloos.
    Service! Chapeau, Gall&Gall!
    's Avonds in bed, verkwikt en aangedikt, nog even lekker mezelf in slaap lezen met de whisky-weetjes van The Famous Scheurkalender van Hans Offringa.
    Je begint lekker overzichtelijk op 1 januari:
    Lang may yer lum reek! (een traditionele Schotse nieuwjaarstoast)

    maar zo kom je er nooit doorheen. At random dus: wat staat er op vandaag, 16 maart?

    Er zijn distilleerderijen die (een deel van) hun whisky onverdund bottelen. Men spreekt dan van een 'cask strength' whisky. Het alcoholpercentage kan variëren van 50 - 70 %

    Interessant. Bitte Blättern - 25 maart dan:

    Dram is een Schotse term voor een kleine hoeveelheid whisky. In de praktijk kan dat een stevige borrel betekenen.

    Rare jongens, die Schotten.
    Beetje verdrietig werd ik van 27 maart: geboortedag van Michael Jackson. Niet de drie weken na mij geboren en veel te vroeg overleden popzanger Michael Jackson, maar de eveneens te vroeg overleden whisky-kenner en schrijver Michael Jackson (1942 - 2007). Zijn Whisky-atlas is een heerlijk boek om af en toe eens uit de boekenkast te trekken en zomaar in te lezen. Wist niet dat hij al dood was - hij ruste in vrede. En dan te bedenken dat Whisky komt van het Schots Gaelic "uisge beatha", dat "levenswater" betekent. Het schijnt dat als je whisky en water in de goede verhouding mengt - okay, dáár gaat het om - je onsterfelijk bent. Ik mijmer nog even over de vergankelijkheid van ons bestaan, vanitas vanitatum et omnia vanitas, en blader weer door.
    Een interessante datum vind ikzelf 8 augustus (don't ask):

    In Califonië en Ohio moet een winkel die sterke drank verkoopt ook levensmiddelen verkopen.
    In Noord-Dakota mag een levensmiddelenwinkel absoluut GEEN sterke drank verkopen.

    Ik had voor deze dag wel op iets leukers gehoopt, één dag verder:

    Kruidenier en slijter Matthew Gloag lanceerde in 1896 in Perthshire het blended whiskymerk The Grouse, dat in korte tijd zo beroemd werd dat het al snel The Famous Grouse genoemd werd.

    Deze tekst is eigenlijk nog langer, maar let u op het jaartal: 1896. Natuurlijk worden jaartallen tegenwoordig in het onderwijs helemaal niet zo belangrijk gevonden, die kun je immers ook op WikiPedia opzoeken. Het gaat om het inzicht en dat is waar het om gaat. Offringa is waarschijnlijk een produkt/product van na de mammoetwet. Zo staat op een volgende scheurkalenderpagina, tien dagen later:

    Last van een kater? Probeer dan een "Hair of the Dog"
    Dit recept uit 1546 van de Engelse dichter John Heywood luidt: een flinke scheut Famous Grouse, 1 lepeltje honing, een lepeltje room en een handvol ijsklontjes. Goed schudden, zonder ijs opdienen.

    OMG, die John Heywood was een ziener, al die zuipschuiten die 350 jaar hebben moeten wachten om van hun kater verlost te worden.


    Toegegeven: beetje flauw. In het recept wordt natuurlijk bedoeld whisky in het algemeen, maar aangezien Famous Grouse Nederland de productie van de kalender betaald heeft mag er toch wel een klein beetje sluikreclame in?
    The Famous Scheurkalender is gewoon een gezellig boekwerk vol leuke weetjes. Waarschijnlijk leuker om te hebben dan het boekenweekgeschenk - oops, wat zeg ik nou?
    Te mooi om in te scheuren bedoel ik, dus ik zet hem naast Michael Jackson's Whisky-atlas en Fred Steneker's boek over whisky, gewoon bij de gezellige bladerboeken.

    De voetnoot.

    Goed, ik was dus in Utrecht voor museum het Catherijneconvent; ik schreef daar reeds over. Daarna brachten we nog wat tijd door met zwalken over straat tot we in het Louis Hartloopercomplex naar de film konden, "Tinker Tailor Soldier Spy". Een ongelofelijk goeie, maar gecompliceerde film - ik denk dat ik hem voor 70% begrepen heb,maar daar gaat het nou niet om. Onderweg daarnaartoe verschillende antiquariaten gezien, die ik allemaal links heb laten liggen - ik ken mijn zwakheden - maar toen de kaartjes gekocht waren, het kopje koffie gedronken was en we nóg tijd over bleken te hebben, ik de laatste zaak even ingelopen.
    Bingo - gelijk bij binnenkomst lag op een tafel het boek "Hortense" van Thera Coppens.
    Wie is Hortense?
    De vrouw van Lodewijk Napoleon. Ik zou het niet geweten hebben als ik in 1989 mijn doctoraalscriptie muziekwetenschappen niet over Louis Drouet geschreven had. En Louis Drouet, de fluitist, componist, fluitbouwer, was in de tijd dat Lodewijk Napoleon in Nederland koning was zo'n beetje de hoffluitist van Lodewijk en de "muzikaal secretaris" van Hortense. Hortense moet zich kapot hebben verveeld en hield zich met van alles en nog wat bezig, tarotlezen onder andere, waarschijnlijk ging zij ook hier en daar een beetje vreemd en: ze componeerde. Aangezien ze geen noten kon lezen liet ze Drouet dan komen om de door haar verzonnen deunen op te schrijven. De avonturen van Drouet en Hortense staan in hoofdstuk 2 van mijn scriptie beschreven.
    Nu - ik heb mij nog wat ontwikkeld door de jaren heen - begrijp ik eigenlijk niet dat die scriptie indertijd is goedgekeurd, maar toen het internet opkwam en ik ontdekte hoe ik zelf een website kon maken heb ik hem toch online geplaatst om te voorkomen dat mijn meesterproef ergens ging liggen vergelen zonder dat iemand er verder zijn voordeel mee zou doen. Er lag alleen een exemplaar in de Utrechtse universiteitsbibliotheek, de bibliotheek van het Haags gemeentemuseum en het Willem Noske-archief. Ook had ik de fluitisten Rien de Reede (samensteller van een catalogus waarop ik wat aanvullingen had gevonden) en Jorge Caryevski (die mij behoorlijk op weg had geholpen) een exemplaar toegestuurd, maar dat is niet voldoende natuurlijk om mijn werk, waarin toch wel wat biografische informatie zat die nog niet algemeen bekend was, onder de aandacht van de muziekwetenschappers te brengen.
    Het heeft me in ieder geval twee keer iets opgeleverd.
    Een aantal jaar geleden organiseerde Museum Paleis het Loo een expositie rond Lodewijk Napoleon in Nederland. Daarbij werd de kristallen dwarsfluit, die door Lodewijk aan Drouet was geschonken, tentoongesteld. Ten tijde van het schrijven van mijn scriptie lag die fluit in het depot van het Rijksmuseum en ik heb de conservator indertijd gevraagd of ik hem mocht zien. Dat mocht niet - het was maar een doctoraalscriptie - maar ik kon wel wat foto's krijgen.
    Bij de expo in Paleis het Loo werd hij wel tentoongesteld, dus ik ernaartoe. Ook trouwens om even de catalogus in te zien, want bij het schrijven van dat boek had de samensteller mij nog om wat informatie gevraagd over Drouet's aandeel bij het lied "Partant pour la Syrie", waarvan het auteurschap zowel door Hortense als door Drouet is geclaimd.
    Inderdaad, mijn scriptie werd in de bronvermelding genoemd. Ik ben denk ik toch wel ijdel, maar heb de catalogus niet gekocht.
    Het boek ""Hortense" van Thera Coppens kende ik niet, maar ik keek natuurlijk gelijk in het register of Drouet genoemd werd. Jawel, pagina 300, een korte vermelding over de kristallen dwarsfluit en de inscriptie, en, ja hoor, achterin bij de voetnoot (H16 vtnt 8) mijn scriptie, als zijnde geschreven door "George Overmeier".
    Verdorie, zo heet ik niet, het is "Over"meire". Slordig van uitgeverij Meulenhoff.
    Ik heb het boek dan ook laten liggen.

    De Denker

    Wie kent het beeld niet: Rodin's "De denker" (Le Penseur)? Het spreekt mij aan, net als vele anderen kennelijk. Er is op Rodin's denker stevig gecopieerd en geplagieerd. Zoals de copie (eigenlijk een afgietsel) die van het beeld in het Singermuseum in Laren staat en het beeld "Thinker on a rock" van Barry Flanagan dat op de Utrechtse Neude staat.

    Van Rodin's Penseur heb ik hier nog een mooie parodie, "Flanagan's "Thinker on a Rock" is door Jurjen Bertens erg mooi nageschilderd.
    Wie parodieert nou eigenlijk wie? Ik denk zelf ook weleens. Of dat voor anderen ook geldt weet ik niet, maar denken is in ieder geval een heel Christelijke bezigheid. Dat bleek donderdag maar weer eens toen ik in museum Het Catherijneconvent mijn kennis Christelijke kunst wilde ophalen en daar tegen dit beeld aanliep:

    "Christus op de koude steen" uit 1510.
    "Eenzaam en ontkleed zit Christus op een steen in afwachting van zijn kruisiging" beschrijft de beschrijver van het museum. En verderop in de tekst:

    "Christus ziet er treurig en melancholisch uit, met het hoofd steunend op zijn hand. Dat Christus geheel naakt wordt afgebeeld komt zelden voor"

    Da's wel wat anders dan bij Rodin, waar naakt de normaalste zaak van de wereld is. Ik nam dan ook even de tijd het beeld frontaal te bestuderen, maar - om met Godfried Bomans te spreken - "details werden niet verstrekt"; het handje zat ervoor.


    Er was ook een expositie van historische kerststallen en twee zangeressen die - vier dagen na kerst - ons met kerstliederen probeerden te verblijden. Dat alles maakte dat het in dat museum drukker was dan mij persoonlijk lief is. Maar het leverde toch nog wat humor op.
    Zoals: bij het binnenkomen in het museum hadden ze een levende kerststal ingericht. Voor de os en de ezel was het daar volgens mij best uit te houden, maar je zal de actrice zijn die de heilige Maagd moet spelen. Dus in een onbewaakt ogenblik zat ze met haar mobiele telefoon te frummelen - even mijn facebook-status updaten, "ben nu in een relatie met de H. Josef". Ik snap vooral niet waarom je daar als vrouw mee te koop zou willen lopen, want Josef schijnt in de eerste plaats een hele nette man te zijn geweest. Maar het hoort natuurlijk sowieso niet, dus toen ze zag dat ik het zag verdween het anachronistische voorwerp snel in de mouw. Jaja, vrouwenlist es menichfout
    Of bij de vitrine waar bisschopskruizen en - ringen van Utrechtse bisschoppen werden geëxposeerd, waaronder die van kardinaal Alfrink. (da's gewoon de enige waarvan de naam mij nog iets zegt). Vooral die ringen waren supergroot en waar Marit haar commentaar nog zuiver hield (ik was erbij, dus ze moest een beetje op haar woorden letten) met "je zal zo'n ring moeten dragen", merkte een andere vrouwelijke bezoeker met onwaarschijnlijke nuchterheid op "het lijkt hier wel een feestwinkel".

    Ik wees haar terecht :-)

    Centraal Station klok

    Ik heb hem, bij alle verbouwingen in de stad, best gemist de laatste jaren. Vooral omdat ik hem, als ik met mijn auto achter het Station Holland Spoor langsreed op weg naar huis, ergens in de buurt van de Slachthuiskade opgeslagen zag liggen. Achter een muurtje maar wel gewoon in de open lucht. En zichtbaar, maar kennelijk wilde niemand hem stelen. Ik herinner mij dat toen hij er pas was, er ook wel vaak iets over te doen is geweest; niet iedereen vond hem even mooi.
    Ik wel.:-)


    Dinsdag 1 november fietste ik terug van de KB en daar stond hij weer, de goede, oude, vertrouwde Centraal Stationsklok, .
    Nog niet goed afgesteld - de foto is gemaakt om 12.45 uur - maar daar wordt kennelijk - zie de ladder - aan gewerkt.

    Een stukje vertrouwd Den Haag weer in glorie hersteld.

    Machtige & Mooie Middeleeuwen.

    Vakantie en dus eindelijk eens tijd gehad voor de tentoonstelling "Machtige en Mooie Middeleeuwen" in de Verdieping van Nederland.

    Allemaal middeleeuwse handschriften. Sommige van die boeken zijn ook te zien op de website van de KB, bijvoorbeeld hier, en zelfs als online compleet doorbladerbaar "bladerboek".
    Online is mooi - wat zou ik nog moeten zonder internet - maar als je het in het echt ziet ben je toch even helemaal in een andere wereld. Een wereld waar ik niet in zou willen leven, overigens. De verbinding naar de 21e eeuw werd dan ook gemaakt door mijn HTC Android, die hier en daar wat miniatuurtjes moest schieten. Zonder flits uiteraard :-)

    Links: getijdenboek Catherina van Kleef (15e eeuw), rechts: miniatuur "V" met Maria (met kind) en Beatrijs (knielend) uit de Beatrijs, folio 47v.

    Syndicate content